横八会員投稿 No.631

投稿:近藤礼三
題名:碓氷峠の眼鏡橋に関連して
掲載:2015.9.23

          
  (注:上の写真は友人の作品とは異なり、ネット検索し参考に借用させて頂きました。)

我が大学友人に日本クラッシック・カメラ・クラブの会員がいます。
このクラブは、今や殆ど死に絶えた銀塩フイルムを使う機械式カメラをこよなく愛する
仲間の集いで、年2回その写真展が東京・銀座で催されます。

この展覧会をダシに親しい仲間夫婦で逢おうというという習慣が何と20年近く続いており、
今回は9月22日に4夫婦が集まりました。

さて、今回の友人の出展は、ご存知の今は廃線となった旧信越線の懐かしのアブト式、
横川、軽井沢間のめがね橋、昨今は歴史資産としても絶好な被写体となっています。


当日、友人のめがね橋の出展作を前に以下の会話。

その1.この信越線が開通する以前は、関東と軽井沢や長野との往来はどうなっていたのかな?
その2.レンガ造りの中身も全てレンガなのかなあ?

博学自慢の仲間でも、その場では確実な答が出て来ません。
そこで私は帰宅後、パソコンの検索を弄くり、クイズに参考にと以下の答を纏めたのでご参考に。

1.先ずは信越線、横川、軽井沢間はいつ頃開通し、その後の経過は。
   ・ アブト式で開通は1893年(明治26年)です。
   ・ そのアブト式も時代遅れとなり強力電気機関車に替わられたのは1963年(昭和38年)です。
   ・ しかしその後、長野新幹線の開通により信越線、横川ー軽井沢間が廃線になったのは
     1997年(平成9年)でした。

2.信越線が開通する以前、碓井峠の往来はどうなっていたのかなあ?
   ・ 江戸を出発、高崎宿から横川駅の少し先までは、今の国道18号線に沿った旧中山道が
     メイン道路でした。
     しかしその先の現碓井関所跡からは途中の山中関所跡を経て軽井沢の熊野神社までは
     山道の難所で、この山中道がメインルートでした。
     この区間は今や地元マラソン大会のコースになっています。

3.レンガ造りのめがね橋は中身まで全てレンガなのだろうか?
   この答えは我が大学友人達が、その道の元プロなので、やがてその答えをくれるでしょう。 


私はこの碓氷峠の下りになぜか馴染みがあり、これまで徒歩で3回程下りましたのでその経過を
披露します。

  その1、約30年前頃か、軽井沢から国道18号線を横川まで一人徒歩で下りました。
       社会人になり数年間、会社の同僚と夜行バスで志賀高原方面へよくスキーに行きました。
       新宿バスターミナルを午後10時頃に出発した沢山のスキーバスは、午前1時前後に、
       この急勾配、急カーブの連続する難路を上ります。

       乗客はグーグー、しかし運転手さんはさぞや大変だったと思います。
       この懐かしの国道18号線は、長野自動車道の開通後、車の通行台数は激減、徒歩で
       下るのは絶好なハイキングコースに変わりました。
       そこで私は一人でトライ。
       しかし、途中で弁当をひろげたところ、猿の一家が寄ってきて少々恐ろしくなり早々に
       退散した記憶を思い出しました。

  その2.約20年前頃か、家内と共に軽井沢から霧積温泉を経て横川に下る旧中山道とは違う
       別のルートを下ったことがあります。
       軽井沢駅からバスでどこかの地点へ、そのからは比較的整備されたハイキングルートで
       途中、森村誠一の小説「人間の証明」に登場する西条八十の小説の一節、「母さん、
       僕のあの帽子はどうしたでしょうね」という、帽子を飛ばされた峠や、秘境の温泉「金湯館」
       の前を通るルートです。

       しかし、やたらに長く、これは横高仲間と歩いたら文句がでるな、と思った記憶があります。
       

  その3.2006年(平成18年)、横八レクで今は亡き八代君の進言で大勢の仲間と旧山中道を下り、
       横川駅近くの黄昏れた国民宿舎・裏妙義に一泊しました。
       その報告と八代君の名文をご覧下さい。

          近藤の報告 http://yokohachi.com/yokohachi-hp-1/sub292.htm
          八代の名文 http://yokohachi.com/yokohachi-hp-1/sub297.htm
      
       このルートは今小学校3年生の双子の孫を連れ、来年のハイキング・コースの候補として
       考えています。

 主要項目へリンク   20150622版
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